欧足联搞新动作 欧洲国家联赛利弊全解析

2018-07-11 14:53:41 来源:互联网

  欧洲国家联赛(UEFA NATIONS LEAGUE)揭幕战定于今年9月开打,这预示着这项准备已久的赛事终于要真正到来了。不过,对绝大多数人来说,欧洲国家联赛其实仍然算是个比较陌生的东西,毕竟我们所有人都习惯了俱乐部打联赛而国家队打杯赛的状态。当国家队也要开始打联赛时,我们会十分好奇,欧洲国家联赛究竟是个什么东西?

国家联赛不影响预选赛

  2014年,欧足联通过了欧洲国家联赛(简称:UNL)的提案。在2018年俄罗斯世界杯后,国家联赛就将正式开打。不过,民众对这项赛事充满疑问,国家联赛不会和世预赛或者欧预赛冲突吗?

  事实上,国家联赛的比赛时间就是在国家队比赛日,用国家联赛来取代那些“无聊”的足球友谊赛。既然国家联赛是取代友谊赛,也就是说,国家联赛和世预赛或者欧预赛不仅并不冲突,反而可以共存。

  在欧洲,世预赛和欧预赛每隔两年轮打一次,两个预选赛的赛制基本相同,都是6支球队一个小组、主客双循环。在两年时间里,欧洲的绝大多数球队只要打10场比赛就能够完成预选赛。就算把预选赛附加赛也算进去,充其量12场比赛就可以结束预选赛的全部争夺。而在其余的国家队比赛日,欧洲各队只能打友谊赛。算下来,欧洲各队的友谊赛比赛空间,每年可以有4~5场之多。

  友谊赛的频率过高,让欧足联看到了欧洲国家联赛的生存空间。在欧足联前主席普拉蒂尼的设想中,与其在国家队比赛日让欧洲球队满世界打友谊赛,还不如干脆成立一个欧洲内部的赛事,国家联赛于是应运而生。

  按照规则,参加欧洲国家联赛的球队被划分为四档,每档分为4组,每组3~4队,组内进行主客场双循环赛。四个档之间,小组头名有机会升级,小组末名将被降级,而最高档的四个小组的头名将会在一个选定的国家举办冠军赛,决出国家联赛的冠军。

足球小国看到大赛希望

  对欧洲球队而言,参加国家联赛可获得虚实好处各一:虚者,国家联赛冠军,虽然含金量未知能有多高;实者,未能通过预赛晋级欧洲杯决赛圈的球队,可通过国家联赛竞争外卡。

  何谓“外卡”?这是欧足联给国家联赛的优惠政策。2020年欧洲杯预选赛只产生20支决赛圈参赛球队,另外4个名额就将在国家联赛中选出。每个档要选出成绩最好但没有获得预选赛优胜资格的4支球队进行附加赛,某一档若不足4队,则从下一档中选成绩最好的队伍递补。附加赛的胜出者将获得最后4个欧洲杯决赛圈名额。

  这是普拉蒂尼“地域平均主义”的直接产物,也可能是国家联赛最具争议的地方,几乎是明摆着要给列支敦士登、安道尔、直布罗陀等“超级鱼腩”参加欧洲杯的机会。欧洲的足球小国因此都看到了参加大赛的希望。

  只是,在一个有通常意义的升降级的赛事中,这种一视同仁发放“外卡”的政策,实在荒唐之极。可想而知,这个政策很可能导致高档位球队通过故意降级来寻求晋级欧洲杯的捷径。比如无缘2016年欧洲杯的荷兰队,倘若早就有国家联赛,没准荷兰队就会“滑天下之大稽”地自降档位“曲线救国”。

  当然,消极比赛自降档位肯定会导致自身的FIFA排名下跌,这对预选赛分组乃至大赛分组有影响,但对二流球队来说,本来就不指望能有好的签位,那么国家联赛的档位排名越低,对自身的机会价值也就越高。

欧足联叫板 国际足联接下来要怎么应对

  国际足联比赛日(FIFA International Match Calendar)是国际足联规定的国家队特定比赛时间,每年有5次,分别在3月、6月、9月、10月和11月。每次国家队比赛日期间,国家队可以安排2场比赛,算起来,国家队每年最多可以打10场比赛。

  10场国家队比赛主要以各大洲的预选赛为主,但国际足联要求各国家队每年至少参加5场友谊赛。换句话说,因为友谊赛的存在,各大洲之间的国家队还是有机会互相交手的。2017年,中国队就和塞尔维亚队(欧洲)和哥伦比亚队(南美洲)有过交手经历。

  近些年来,国际足联和欧足联一直处于博弈之中。一直倡导加强各大洲之间沟通的国际足联希望欧足联能够配合自己,促进足球在全球范围内的发展,让欧洲球队可以和更多的足球第三世界国家交流。欧足联却反其道而行之,设立了“欧洲国家联赛”。

  可以说,欧洲国家联赛的启动是欧足联对国际足联的正式叫板。随着欧洲国家联赛的成立,其他大洲球队和欧洲球队交手机会将变得极少,类似德国打巴西、阿根廷打西班牙这样的友谊赛,发生可能性越来越小。对欧洲球队来说,除了打世预赛或者欧预赛,其余的国际足联比赛日都会以“国家联赛”的形式内部消化。

  看到欧洲人搞“圈地运动”,国际足联势必会采取相应措施以制约。毕竟欧足联才是国际足联旗下的最大招牌,真让欧足联把欧洲国家联赛做出品牌效应,没准世界杯的声望都会被动摇了,而这才是国际足联最不想看到的画面。

国家联赛能效仿吗? 南美可以,亚洲很难

  欧足联一向是世界足球的领先组织,基本上它推行了政策后其他各大洲都会效仿。一旦亚足联效仿,或可以解决国家队没有定期足够友谊赛的问题。不过,亚洲国家联赛的举办难度远非欧洲国家联赛可比。

  首先,欧足联有55个成员,亚足联有47个成员。只算数字的话,的确是欧足联多,但大多数欧足联成员的地理距离都很近。亚足联则不然,从澳大利亚到阿拉伯半岛,距离超过12000公里,飞行时间需要16个小时以上。这在欧洲是不可想象的事情。

  其次,欧洲的政治经济一体化,大多数国家和地区之间都能自由往来。亚洲则不具备这个条件。欧洲国家联赛抽签时,欧足联尚且避免了俄罗斯和乌克兰同组、亚美尼亚和阿塞拜疆同组的情况发生。在亚洲推行国家联赛的话,想必这种限制会更多。

  第三,欧洲足球的整体水平很高,大多数球队都具备一定的竞争力。亚洲足球的“分化差距”就太过明显,类似不丹、老挝、马尔代夫、蒙古这种“世界垫底”级别的球队实在太多,把亚足联球队硬性分档打国家联赛,其实根本起不到升降级效果。

  类似亚足联的问题,非洲足联和大洋洲足联都存在。

  当然,也有适合效仿欧足联的大洲,比如北美洲和南美洲。事实上,国家联赛的赛制并不新鲜。南美洲的世界杯预选赛就是联赛性质,只不过不叫“南美国家联赛”罢了。

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